美媒:NASA又一架太空望远镜因故障停工

参考消息网10月15日报道 美媒称,美国国家航空航天局(NASA)官员宣布,自1999年以来一直在通过高能光线来观测宇宙的钱德拉X射线天文台于10月10日进入了保护性的“安全模式”。

据美国太空新闻网10月13日报道,NASA官员在10月12日的一份最新情况报告中写道:“所有系统都在按照预期运转,各科学仪器也是安全的。”他们说:“切换至安全模式的原因正在调查之中(可能涉及陀螺仪),我们将在获得更多信息后予以公布。”

陀螺仪帮助航天器保持正确的方向。如果钱德拉望远镜当前的境况是由陀螺仪故障引起的,那么它还有一个伙伴:就在上周,NASA标志性的哈勃太空望远镜也因陀螺仪故障而进入安全模式。

钱德拉望远镜和哈勃望远镜并不是仅有的两个出问题的NASA知名航天器。发现了迄今为止70%的已知系外行星的开普勒太空望远镜几乎耗尽了燃料。开普勒望远镜的操控人员在过去几个月里曾数次关闭该航天器,以确保开普勒望远镜有足够的推进剂使自己重新指向地球并传回数据。

自2015年3月以来一直在围绕矮行星谷神星轨道运行的NASA“黎明”号探测器也近乎耗尽燃料;“黎明”号项目成员说,燃料最早可能在本月耗尽。这台开创性的探测器在抵达谷神星之前曾环绕原始行星灶神星运行。它是迄今为止唯一曾在地球-月球系统以外环绕两个天体运行的航天器。

此外还有NASA的火星探测器。自今年6月以来,“机遇”号火星探测器一直失联,因为越来越大的沙尘暴阻挡了太多的阳光,以致这台由太阳能驱动的探测器无法给电池充电。近日,“好奇”号火星探测器的内存问题迫使它的团队成员将主计算机切换至备用计算机。

这一故障清单并不是在控诉什么;上述航天器全都已经超出最初的设计要求,现在都属于超期服役。这也不是一份讣告:其中一些航天器或许会起死回生。

例如,哈勃望远镜仍然有两个正常运转的陀螺仪,甚至能在只有一个陀螺仪的模式下运转。如果有需要的话,“好奇”号火星探测器可以依靠备用计算机运转。火星的风也许会吹走“机遇”号太阳能电池板上的沙尘,最终使它得以为电池充电。NASA官员似乎对钱德拉望远镜也持乐观态度。

官员们在声明中写道,钱德拉望远镜“预计将在未来许多年里继续执行前沿科学任务”。

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