美媒评述:中国火星计划展现太空雄心

参考消息网1月20日报道 彭博新闻社网站19日发布文章称,中国火星计划展现太空雄心。文章编译如下:

中国国家航天局正准备展开一项年中火星任务,它标志着一份太空探索清单上最雄心勃勃的项目。

无人探测器在火星着陆将宣告中国成为太空超级大国努力的成功。中国已经拥有了在月球漫步的探测器,并且正在制订到本世纪30年代运行轨道空间站、建立月球基地和探索小行星的大胆计划。

非营利性的行星学会的太阳系专家埃米莉·拉克达瓦拉说:“这关乎声望,关乎在世界舞台上展示技术能力。如果他们能够实现这种着陆,他们就做到了一件了不起的事情。”

在中国科学家远眺火星之际,他们有很多同伴。由于火星和地球的飞行轨道距离靠近——这种现象每26个月才出现一次,今年有望成为探索这颗星球的突破性一年,这颗星球曾激发出无数的科幻故事。

美国、欧洲、阿联酋等的航天机构计划在今年7月或8月进行发射,届时火星和地球的距离将最为靠近。私营部门——尤其是埃隆·马斯克的太空探索技术公司和理查德·布兰森的维珍轨道公司——也有探索火星的计划。

最为重要的是,这些探测器将帮助科学家确定人类能否在宇宙其他地方生活。

去年12月,随着被称为“胖五”的中国长征五号火箭成功发射,将卫星送入轨道,中国的航天计划通过了一项重大测试。

中国媒体称,随着长征五号火箭现在重新投入运行,中国可以继续实施其雄心勃勃的2020年发射计划,其中包括向月球再发射探测器,以及采取措施推进预计于2022年前后完工的空间站的建设。

为了抵达火星,各国已经进行了数十次尝试,其中一半以上的行动以失败告终。1976年,美国的火星探测器成功实现了火星登陆。

火星学会中国分会人士表示:“在国家层面,美国已经做到了,我们中国也能做到。”火星学会是一个推动火星探索的全球性组织。

2011年,中国首颗火星探测器“萤火一号”曾搭乘俄罗斯运载火箭发射升空。但由于火箭变轨发生意外,未能实现探测。中国探索火星的下一次发射,将发射环绕火星的轨道飞行器以及火星车。这段旅程很可能需要7个月时间。

总部在丹佛的航天企业投资机构旅行者航天控股公司的首席执行官迪伦·泰勒说:“中国的火星计划是迄今为止最复杂的,它把轨道飞行器、着陆器和火星车集合在一起。如果他们获得成功,那么这毫无疑问会让中国的航天计划进入第一梯队。”

中国空间技术研究院技术顾问、中国科学院院士叶培建去年10月曾对中国媒体说,中国这颗尚未命名的探测器将研究火星的大气、地质和磁特性——这有可能提供有关太阳系起源的线索。

香港航天学会创办人雷健泉说:“中国可以从中得到很多经济上的优势。”他说,中国的电信设备、导航卫星和天气观测系统制造企业就属于很可能会得到促进的部分。

一直担任美国国家航空航天局顾问的密歇根大学教授尼尔顿·伦诺说,与月球相比,火星是一个更具挑战性的目的地,不仅因为它更遥远,还因为它稀薄的大气层。

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